【壓力與情緒管理】其實是多巴胺在作祟!治療與預防憂鬱症

今天要帶大家更深入討論關於憂鬱症和大腦之間的關係、以及有哪些方法能夠治療、預防憂鬱症,這些知識可能比較沉重,但都是能夠學以致用的知識喔!

憂鬱症與多巴胺多寡

大家知道人的大腦中都有神經元這個東西吧?,簡單來說神經元由細胞體、樹突及軸突所構成,而在末端、也就是兩個神經元連接之處,還有個東西叫做「突觸」。

A→B

當有資訊流進一個神經元時,可以藉由突觸將這個資訊傳遞到下一個神經元,就像是一條線的AB兩端,可以從A傳到B!其中藉由突觸傳遞的資訊分成很多,而和今天憂鬱症主題有關的就是化學突觸的傳遞,化學突觸傳遞的是大腦中的神經傳導物質,舉例來說大家最常聽到的就是多巴胺。
而許多研究發現,突觸中有幾項神經傳導物質的濃度多寡和憂鬱症有關。這些研究提到,當突觸中的多巴胺(dopamine)、血清素(serotonin)及正腎上腺素(norepinephrine)的濃度過低時,就可能造成憂鬱症,因此治療憂鬱症的其中一個要點,就是要提高突觸中這幾項神經傳導物質的濃度。
除了突觸中化學物質減少外,也有研究發現,憂鬱症其實還會造成海馬迴的萎縮!
海馬迴是大腦中關於記憶與情緒的重要區塊,可以幫助人將事物儲存至長期記憶區,以便於未來需要的時候能夠提取、同時也能幫助調節情緒,但憂鬱症患者由於這塊腦區的萎縮,於是會導致記憶流失、失憶或者是情緒低落的時間被延長了許多。因此有些年老的憂鬱症患者是比一般高齡者更容易來的健忘。

該如何治療憂鬱症?

其實憂鬱症有很多方式可以治療,治療憂鬱症的方式很多,不一定一種方式就能夠適用於所有人,所以我們介紹的大多是目前較常被使用、且在大多數人身上有看到治療效果的方法。

一、藥物治療(medications therapy)

首先是藥物治療,可能有很多人怕吃藥、或怕對藥產生依賴性,但在某些情境或評估下,是優先需要靠藥物將患者的狀態穩定下來的。其中常見的又分成以下這兩大類:

(1)antidepressants抗憂鬱:

在抗憂鬱劑中,主要有四種現今最常使用的藥物,分別是選擇性血清素再回收抑制劑(SSRIs)、混和性再回收抑制劑(mixed reuptake inhibitors)、三環抗憂鬱劑(TCA)以及單胺氧化酶抑制劑(MAOIs)。
SSRIs在過往的研究已被證實能夠有效減輕患者的症狀,同時也發現服用此種藥物後的自殺率是有降低的,不過目前還沒辦法完全證實這兩者之間有直接的因果關係,可以確定的是,這是現在最常用來治療憂鬱症患者的藥物。
第二種混和性再回收抑制劑的種類又分成不同種,比如舉例來說像是SNRI,就會產生血清素及正腎上腺素的再吸收、以增加這兩項神經傳導物質為主,當然還有DNRI,則是增加多巴胺及正腎上腺素的再吸收,簡單來說,混和性代表的是你可以讓特定某些神經傳導物質增加,以達到治療效果。前面這兩個藥的副作用都很像,他們都會產生噁心不舒服的感覺、失眠、甚至在某些人身上可能會導致性功能障礙。
再來是第三個,在SSRIs被發現前,TCA其實是當時最常被使用在治療上的藥,同樣像剛剛提到的效果,TCA對於突觸前後的神經傳導物質調節也非常有效,但後來導致不常使用的原因在於副作用太多,比如說包含會讓你的視線模糊、口乾舌燥、大小便困難、很容易想睡覺、體重增加或是性功能障礙,因此有約4成左右的患者認為副作用所帶來的風險太大,選擇在治療途中暫停了服藥。
最後一個是MAOIs這個藥,這是四種裡面最不常用的一種,原因是副作用太過危險,可能會造成患者的高血壓發作、或是其容易和人日常服用的感冒藥或其他藥物產生作用,嚴重的話甚至導致死亡,所以被限制為只有當其他三項藥物無法產生作用時才會使用。
不過以上說的這些其實在現在科技進步中,都在逐漸地將藥物的副作用降至最低,只能說在過個幾年也許會有更有效治療的藥也說不定。

(2)lithium鋰鹽

另外還有一種藥物叫做鋰鹽,其最主要的功用就是幫助情緒穩定,雖然通常用在治療狂躁症的患者上,不過在某些具有狂躁症狀的憂鬱症患者上,服用鋰鹽可以幫助情緒緩和。不過要特別注意其用量、過多過少都可能造成人體不好的影響。

 

二、電擊治療(electroconvulsive therapy)

電擊治療又可分成兩種,單純的電療(electroconvulsive therapy) 以及跨顱磁刺激(transcranial magnetic stimulation, TMS)。
那當憂鬱症患者對藥物無法產生效用時,就會選擇採用其他非藥物的治療方式。電療就是其中一種,電療在治療憂鬱症的效用上主要能提高患者的血清素、降低壓力賀爾蒙及刺激海馬迴的神經元,電療的副作用大多是短期的記憶喪失或記憶錯亂,不過後續有許多爭議導致這種方法不介意被使用,例如說其中有些患者在進行電療後導致在長期記憶上也發生功能障礙。
因此後續有了一個被稱為能取代電療的新治療方法,叫做跨顱磁刺激(TMS),作法是會將許多電磁構成的線圈放置在患者的頭上,這樣的作法相較電療既不用先麻醉、後續的副作用最多也只是頭痛,後來在醫學上也確實證明是有效的療法。

三、心理治療(psychological therapy)

再來可能有許多人會想,那如果藥物和電擊治療都沒辦法產生效用呢?或者要是患者這兩種對他來說都太刺激了、拒絕治療該怎麼辦?
這時候就要運用到和諮商相關的心理治療了!相對來說心理治療對一些怕吃藥、又不想進行一些電擊之類的患者、聽起來是比較溫和的做法,那麼對於憂鬱症、主要有兩種心理治療是常用的。

(1)cognitive behavior therapy 認知行為治療

這個作法認為人在看待世界時會有各自不同的一個濾鏡,我們稱這個濾鏡為基模(schemas),而憂鬱症患者用的就是負面基模,你可以想像成患者看待任何事物時都套上了一層灰色的濾鏡,所以對他們來說,什麼事情看起來都是令人心情沮喪、提不起勁的。但患者其實往往不知道自己用了負面基模,因此諮商師要做的就是幫助患者去意識到「原來我都是用這種方式來看待事情的!」、幫助患者替換掉這樣的負面基模,就能減少患者的負面行為。

(2)interpersonal psychology 人際取向治療

人際取向治療主要的作用是希望能夠降低患者在關係中的衝突、以及建立起新的關係模式,通常治療會經歷三大階段。
→談判階段(negotiation stage):諮商師會與患者共同評估,在患者的人際關係中是否可能遇到以下四種人際危機。第一個是人際角色衝突,例如婚姻中夫妻的爭執、第二個是關係中的失去,例如對於親人去世的調適、第三個是新關係的轉換,例如剛懷孕成為一名新手媽媽,以及最後一個,修正過去錯誤的人際技巧,幫助患者建立新的關係。在第一階段中幫助患者找出問題的糾結點才能進入到下一階段。
→僵持階段(impasse stage):患者在此階段不一定認清了自己所具備的問題,或還沒有足夠的信心、意念想去改變現今的狀態,這時候諮商師就要扮演輔佐的角色,幫助患者認清問題的衝突點,讓患者產生主動性,願意配合諮商者進行改變的計畫。
→解決階段(resolution stage):患者依照先前擬定的計畫做出了實際行動、離開了過去不恰當的人際,解決了最初遇到的關係危機,同時也建立起新的、良好的人際關係。
 

戰勝、防患憂鬱症!

那最後相信一定也會有人想知道要怎麼樣預防憂鬱症、或是避免再復發。在預防憂鬱症上其實沒有一定的方法,應該說每個人在生活中都會遇到不同的事件,這些事件或多或少都可能造成你有壓力,所以如何因應你的壓力是很重要的,但每個人處理壓力的方式都不大一樣,比如當我覺得壓力很大的時候,我會讓自己看一部電影,或特別排出一段時間散散步、看看風景,讓自己沉澱一會。
所以其實沒有特定說做什麼事一定能幫你減輕壓力,但還是有一個準則你可以作為參考,就是「他是不是真的讓你有重新充電的感覺」,如果你做這件事,但你心裡還是想著那個壓力、但代表你只是暫時在逃避,可是如果你做完這件事,覺得自己好像整個人又重生了、覺得很輕鬆或是又充滿動力,那這對你來說就是一個好的舒壓方式。所以對大家來說,最簡單的就是可以先從審視自己的舒壓方式開始做起,如果現階段的方式是有問題的、提早進行調整就是一種預防憂鬱症的表現。
 
 
 
資料來源
https://www.centerlab.com.tw/business/guardian_detail/3
https://www.blossomclinic.com.tw
DSM-IV
David H.Barlow, V.Mark Durand, and Stefan G.Hofmann《Abnormal Psychology》p.251-259
 
作者:陳羿涵、廖偉玲
 
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