【心理健康】你,幸福嗎?心理幸福感U型曲線

「你幸福嗎」?

一個看似簡單的問題,實則深奧且難以作答。幸福,一個主觀且抽象的概念,由於每個人經歷與價值觀的不同,在同樣的情況中,對幸福的評價可能會大不相同。

而「心理幸福感」,則是每個人根據自己的標準去評價的一個幸福指數。令人感到有趣的是,心理幸福感隨著年齡有明顯的差異。

在針對80個國家中的200萬人所做的全球性研究(Blanchflower & Oswald,2008)中發現,每個人的幸福感隨著年齡的增長會呈現一個U型曲線,大多數文化的人在生命的早期和晚期最快樂,中年期早期則是最不快樂的階段,而在50歲達到谷底並開始上升。

 

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那這個U型曲線是如何產生的呢?研究人員提出了三個假說:

一、人們到了中年階段學得了如何將自己的強項發揮到極致、如何適應自己的弱點、以及如何壓制不可能達成的夢想。

二、快樂的人通常比滿腹牢騷的人長壽,因此中年以後心理幸福感的普遍上升可能是一種汰擇效應:越快樂的人活得越久,也因此年紀越大,覺得人生幸福的人會有越高的比例。

三、維持體適狀態者,以及那些看到與自己同齡的朋友和認識的人生病、過世或飽受失能所苦者,學得在晚年時感念自己的福氣。

 

看到這裡,尚未達到中年期的你,是不是出現了一個疑問:既然中年期是幸福感的低谷,那到底要怎麼做才能在二、三十年後避免陷入絕望的深淵、喪失幸福感呢?這裡有幾個心理幸福感特別高的人的特徵:

 

身體健康:

若要好好享受人生,第一要務肯定是照顧好自己的身體,不管是生理上或心理上,少了身體上的負擔,人生也會更逍遙自在。

婚姻狀態良好:

若有人能夠互相扶持、陪伴彼此,相較於孤獨終老的人來說會有更高的幸福感。

教育程度高:

念的書多、懂的越多,能做的事自然就更多。在這個知識爆炸的社會,若沒有足夠的知識量,可能就會無形中設置了自己的幸福感天花板。

情緒穩定:

控制住自己的情緒,不讓它經常墜入憤怒或憂鬱,對人生就會有更好的想像。

社交活躍、擁有良好社交關係的人,能經常與朋友一起笑、一起玩、一起閒話家常,也會覺得人生更美好。

工作和休閒品質:

找個適合自己的工作、能充分舒壓的休閒活動也是不可或缺的。

 

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但最重要的,還是要擁有一個健康的身體心態與一顆愛自己的心。

心理健康的人會自己做決定,節制自己的行為,並且選擇或創造適合於自己的需求的環境。他們擁有使生活具有意義的目標,並且竭盡所能地探索並發展自身。久而久之,心理健康的人,也更容易擁有心理幸福感。

 

 

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作者:陳羿涵、廖偉玲

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