【壓力與情緒管理】你對焦慮敏感嗎?從AS認識壓力與恐懼症狀

「心情不好,怎麼辦?」
情緒是人每天會經歷的心理狀態之一,隨著一天、一週可能會有相當大的起伏。
你有仔細觀察過,自己在一週當中的情緒,是處於穩定的狀態、還是經常發生變動呢?
其實情緒和許多壓力、恐懼相關疾病都有關,特別是「焦慮」,往往也伴隨許多連帶的併發症。
 

什麼是焦慮敏感度(Anxiety Sensitivity,AS)?

AS和焦慮不同,簡單定義來說,AS是指一個人對焦慮症狀的反應。
更深入地解釋,則是代表每個人對身體感受到焦慮之間的差異,比如有些人感受不大到自己對焦慮的反應,也有人對焦慮的感覺非常敏感,且個人還深信這些焦慮症狀會對自身健康產生有害影響。
 

 

壓力症狀從何處來?期望理論

有一名學者Reiss提出了期望理論(expectancy theory),他闡述人之所以會有這些恐慌、恐懼的反應是源自於這三個原因:
(大家也可以看看自己在日常是不是也經常會害怕這些喔!)
(1)害怕受傷(injury)對於受傷、疾病甚至死亡感到恐懼
(2)害怕焦慮(anxiety)焦慮、負面的情緒會讓你害怕對自己的身心及環境產生不良後果。
(3)害怕他人的負面評價(negative evaluation):害怕他人對自己產生負面評價、同時也會極力避免讓自己處於負面的情境下。
 
焦慮敏感度越高的人,對上面的三項越容易擔心,越容易引發恐慌或壓力症狀。那焦慮敏感度會改變嗎?學者的研究指出:
(1)AS就像人格特質,通常頗為穩定(小時候焦慮敏感度高的人,長大還是高)
(2)如果處於憂鬱中,AS會提高
(3)經過心理治療或藥物治療後,AS會降低          
所以如果你覺得自己容易焦慮,容易擔心,尋求專業的幫助是有效果的。
 

人格特質與AS的關係

大五人格中將人的性格特質大致分成OCEAN,分別是開放性(openness)、嚴謹性(conscientiousness)、外向性(extraversion)、親和性(agreeableness)、神經質(neuroticism)。
其中每一項特質又可分出更細項的情緒特質。
例如:神經質還可以再劃分成傷心、焦慮、敵意等情緒。
在1999-2001年間的研究總和發現,大五人格中的「神經質」與AS的相關性最強 (0.3-0.5);與「外向性」的相關性最弱(-0.2)。可能是神經質、內向的人的對於自己的情緒比較敏感,焦慮敏感度也會較高。
 

 

是壓力症狀 or 恐懼症狀?

1997-2008年間,也不斷地有實驗證實,AS能預測許多情緒相關疾患,像是恐慌症、憂鬱症、社交恐懼症、PTSD、GAD、OCD等。
 
國外有一學者Kristin對AS進行更深入的研究,依統計分析,情緒相關的情緒疾病可分成壓力相關(憂鬱症、GAD、PTSD)與恐懼相關(恐慌panic、懼曠症agoraphobia、社交焦慮social anxiety、特定型恐慌specific phobia),這些疾病跟AS的相關性都不小。
 
其中AS和廣場恐懼症(Agoraphobia)、廣泛性焦慮症(Generalized Anxiety Disorder,GAD )、恐慌症(Panic)、創傷後壓力症候群(PTSD)這幾項疾病的相關性最強。
 

認識自己的焦慮敏感程度,必要時尋求專業的協助

 
 
之前我壓力很大的時候,有個朋友曾告訴我:「如果你不快樂,那也沒關係。現在不快樂、不代表以後不會,慢慢來就好。」
這句話也送給大家,希望我們都能越來越堅強、堅強到壓力不會把我們打倒。如果你覺得自己最近有點焦慮、壓力很大,不妨也可以點下方的連結做做看我們的焦慮測驗,幫你分析看看、你的焦慮來源是什麼。
 

https://meetype.com/stress-test

 
參考資料:
Kristin Naragon-Gainey(2010).Meta-Analysis of the Relations of Anxiety Sensitivity to the Depressive and Anxiety Disorders. Psychological Bulletin Vol. 136, No. 1, 128 –150
 
 
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圖源:
Photo by Gregory Pappas on Unsplash
Photo by Trollinho on Unsplash
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作者:陳羿涵、廖偉玲
 

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