如何讓壓力成為你的朋友?

在過去的十年教學生涯中,身為健康心理學家的Kelly教導大家,壓力是自制力的大敵,是影響我們健康的壞東西,最好盡可能讓自己減壓、放鬆。但在她最新的TED演講中,她承認自己錯了!

原來,只有你把壓力看做是壞東西的時候,壓力才會對你有害。若是你能把壓力以平常心看待,並且把你身體因應壓力的變化當作是身體在幫助你接受挑戰。則壓力不但不會影響你的心血管功能,還能激發你尋求外在的社交支持並解決問題。

重點不是壓力,而是你怎麼面對壓力 。也許世事不能盡如人意,人生總有挫折,但是面對不預期的壓力時,我們自身的態度跟看法更是重要,因為那是我們能自由選擇的。

摘錄演講重點如下:

有份研究報告花了八年的時間,追蹤美國的三萬名成年人,調查受訪者「過去一年裡你承受了多少的壓力?」 以及 「你是否相信壓力對你的健康是有害的?」 之後他們利用死亡記錄查出哪些人掛了。結果,過去一年裡承受相當大壓力的人,死亡的風險增加了43%,但這只適用於那些相信壓力是有害於健康的人。如果承受巨大的壓力的人,並不認為壓力是有害,則他們的死亡風險反而是最低的,而且比那些只承受了一點點壓力的人還低。

通常在壓力下,我們的心跳速度會加快,呼吸變得急促,開始冒汗,然後,我們會告訴自己不要緊張…. 但如果我們能把這個徵兆看作是身體充滿能量,要幫助我們度過挑戰呢?

哈佛大學的研究中發現,如果受試者視抗壓反應為有益時,他們會感到比較少的壓力,他們的血管會保持放鬆 ;但如果他視壓力為毒物,則他的血管會持續收縮,這也是為什麼長期壓力會導致心血管疾病的原因。

抗壓反應還有個不為人知的秘密,就是能夠提升你的社交能力。 催產素(oxytocin)這個賀爾蒙,當你與人擁抱時會釋放出來,被人暱稱為抱抱賀爾蒙,它會讓你渴望與人有肢體接觸,增強同理心,甚至讓你更願意去幫助你關心的人。而且,催產素是一種隨壓力而生的賀爾蒙,當身體抗壓機制啓動時,你的就會分泌催產素,促使你去尋求幫助,讓你待在關心你的人身邊。更誇張的是,催產素具有純天然的消炎功用,並讓血管在壓力下保持放鬆,幫助心臟細胞再生,治療因壓力受損的心細胞,讓你的心臟更為強壯。

最後,Kelly分享另一個研究報告,受試者為1000位 34~93歲的美國人,調查「過去一年裡你承受了多少的壓力?」 及「你花了多少時間去幫助朋友、鄰居或身邊的人?」 然後於接下來五年追蹤戶政事務所的死亡紀錄 。

結果,每一個我們生命當中的主要壓力事件,例如財務困難或家庭風暴,都會讓死亡率上升30%但是,那些花時間去關心別人的人,壓力對他們的死亡率完全不具任何影響。關心別人會讓我們從壓力中得到紓解。

 

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