如何利用呼吸減壓

為何呼吸那麼重要?
佛陀曾在入出息念經提到,覺察呼吸是成道之路的「起點」也是「終點」。呼吸在梵文中稱為「prana(氣)」,氣不只是指氣體,還代表生命力,代表銜接意識與靈性的「生機」。很多瑜伽都從呼吸下手,利用練習有意識的延長呼吸來放鬆,中國的氣功也是一樣的道理,而我認為,武術的「內力」其實有一部分也是指能細膩的控制身體與氣息的能力。

呼吸的節奏慢下來,身體能進入更放鬆跟平衡的狀態,這跟副交感神經系統有關。如果熟悉這種放鬆的呼吸狀態,身體一整天都能自然保持放鬆。悠長而緩慢的呼吸成了你的一部分,隨時提醒你回來這個輕鬆的平衡狀態。

此外,和心跳不同,呼吸是不需自主意志就能控制,但也能藉由意識控制的生理功能。我們每分鐘都會呼吸許多次,也不會間斷呼吸,所以適合當作觀察與練習的目標。

你注意過自己是用哪一種方式呼吸嗎?
「胸式呼吸」:
只有「胸部」的擴展跟收縮,氣體交換效率不理想。
焦慮和這種頻繁的淺快胸式呼吸有關。
奇異式胸式呼吸:擴展胸部時收縮腹部,氣體交換效率更弱,是受驚後的產物,交感神經興奮狀態時可能會用此種呼吸。

「橫隔膜呼吸」或「腹式呼吸」:

橫隔膜是肌肉薄膜,分隔肺跟腹部的器官。在吸氣的時候橫隔膜向下移動,讓空氣進入肺部,腹部變大。吐氣時橫隔膜上升,將肺部的空氣排出,腹部收縮。

因為能擴展與收縮「胸部」及「腹部」,氣體交換效率比較高,需要有意識的主動調控。是嬰兒階段自然的呼吸方式,也是成人需要有意識的練習的呼吸方式。

如此穩定而深入的呼吸,能刺激一些神經系統,帶我們進入放鬆且穩定的狀態,幫助身心和諧。

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