什麼是焦慮?我有焦慮症嗎?談廣泛型焦慮症的診斷標準、病因、盛行率、治療

一開始先說明焦慮跟害怕有什麼不同,這兩者有點像,都跟交感神經系統活動的亢奮有關。它們的不同在於:焦慮是擔心「未來」的問題跟威脅,害怕是對於「立即危險」的反應。也就是說,害怕是目前正在發生的威脅,焦慮是有關未來的威脅。

焦慮跟害怕亢奮的程度也不同,焦慮的亢奮程度較低,害怕的亢奮程度較高。正在焦慮的人可能會感到躁動不安及身體緊繃,害怕的人會出冷汗、呼吸急促且非常想要逃跑。例如明天有公開演講要做,我們可能會焦慮不安、想打電動或做一些無關緊要的事來轉移注意力。但如果有老虎出現在面前,我們會害怕到心跳加速、冒冷汗、心跳加快,想要立馬逃跑。

焦慮和害怕對我們都是有用的,害怕是戰逃反應(fight or flight)的基礎,交感神經系統迅速改變,幫助身體變化以拯救我們的生命,看到危險時可以跑得比較快。焦慮也是,舉例來說,如果我們焦慮考試的成績,可能會比較認命的準備,讓自己不要考的太差。

既然每個人都會焦慮,那怎樣的人是患有焦慮症呢?

醫學上認定的焦慮症分很多種,其中沒有針對特定對象的焦慮類型稱作「廣泛性焦慮疾患GAD」,主要的特徵是過度的擔心,對廣泛的事情擔心,包括人際關係、健康、經濟、各種瑣事。

大多數人也會擔心生活中的大小事,但焦慮症患者的擔心是過度、無法控制、持續存在的。

他們在認知上容易一直想著一個問題無法放下,無法決定到底要如何解決,這種持續性的憂慮困擾到日常生活。他們擔心行為包括列出一些綿密詳盡的清單、經常打電話給他們所愛的人以確保他們的安全、尋求他人的一再保證、為求精確而出現的檢查工作等。他們也可能因為擔心與緊張,而有時間管理與問題解決的困難,或者因為有時間管理與問題解決的困難而感到緊張。

有些GAD患者常抱怨他們的焦慮呈現在身體上,總覺得處在激發狀態,或是經驗到肌肉緊張、頭痛、入睡困難(沒辦法在睡覺時不焦慮)。這種過度擔心與緊張經常導致工作、學業與人際等功能上的問題。

GAD的患者長期過度擔心許多生活事件,至少長達六個月,擔心的日子多於未擔心的日子,而且伴隨著不安、疲憊、專注困難、易怒、肌肉緊張及睡眠困難等症狀至少三個 。另一個診斷標準中(ICD-10),GAD的定義是持續至少六個月的明顯緊張、焦慮,並擔心日常事件與問題。在二十二個相關症狀中報告出至少四個,代表自律神經激發、運動緊張、精神狀態改變,以及其它特定身體症狀。

廣泛型焦慮症診斷標準 (DSM-V)

A、對許多的事件或活動(如工作或學校的表現)有過度的焦慮和擔憂至少6個月,且有症狀的日子比沒有的日子多。
B、個案認為難以控制此擔憂。
C、有三個以上的症狀(兒童一個以上):

  1. 坐立不安或感覺緊張或心情不定
  2. 容易疲勞
  3. 注意力不集中,腦筋一片空白
  4. 易怒
  5. 肌肉緊繃
  6. 睡眠困擾(難以入睡、睡不好)

D、此焦慮擔憂或身體不適症狀引起臨床上顯著苦惱或社交、職業或其他重要功能減損。
E、此困擾無法歸因於某物質(如濫用藥物)或另一身體病況(如:甲狀腺機能亢進)的生理效應。
F、此困擾無法以另一精神疾病做更好的解釋。

盛行率與持續時間

焦慮症的盛行率為1.6%,終身盛行率為5.1%~8.9%。女性得到的比例遠高於男性,約為2:1。尤其45歲以上的女性更容易出現,失業、已婚、以及家庭主婦這些身份都會增加罹患風險 。

約28%的人一生中某個時候經歷過的症狀符合 DSM-IV-TR 之某種焦慮性疾患的診斷標準。

GAD傾向長期罹患,病患加入研究時的平均持續時間是二十年。在一項研究中,約有一半的患者說自己在第一次會談之後,症狀持續了五年。GAD一般始於青春期,不過很多患者說自己從出生以來就一直在擔心,「一生都是個憂心者」,所以難以確認明確的發病年齡,他們的症狀就像某種天生的個性。

和其他疾病的共病

在NCS研究中,高達90.4%具有GAD終生病史的個體有至少一項的其他終身疾患。最容易與GAD發生共病的疾患是憂鬱症、恐慌性疾患及懼曠症 。NCS發現62.4%被診斷為GAD的人曾被診斷為重鬱症,另外有39.5%被診斷為低落性情感疾患。

還有一種與GAD界線不明的焦慮疾患是「強迫性疾患」,因為過度擔心與強迫思考之間在概念上很相似,都涉及反覆、痛苦且難以控制的想法。但還是有一些不同,強迫思考通常比擔心更具有插入特性,而且內容往往不合理或不適當。而擔心通常是對一般生活事件的過度在意(例如:工作、家庭、瑣事)。此外,強迫思考比過度擔心更容易引起明顯的行為反應。

病因

某個大樣本的女性雙生子研究(N=1,033)發現GAD是一種中等程度的家族性疾患,遺傳率約30%。而Kendler等人(1992b)提出:「重鬱症與廣泛性焦慮疾患的遺傳因子都很重要,而且這兩種疾患完全共享這些遺傳因子……,因此一個具有易脆性的女性,到底是發展出重鬱症或是廣泛性焦慮疾患,要依她所處的環境經驗決定」。

目前證據主張,「生活壓力事件」會影響GAD的發生與維持。

Blazer等人指出一次以上的負向生活事件,會讓發展出GAD的風險增加三倍。所以,「對環境無法控制的早期經驗」、「心理社會創傷」,以及「對照顧者的不安全依附」被認為是造成GAD 的風險因子。

藥物治療

現有很多藥物可以治療:苯二氮平類、比思寧、三環抗憂鬱劑、選擇性血清素再吸收抑制劑。學者回顧GAD藥物治療領域的發現,指出苯二氮平 (BZD,benzodiazpines)、azapirones(例如,buspirone)與抗憂鬱劑的療效較安慰劑較高。也有研究認為部分藥物(例如,benzodiazpines)減緩身體症狀卻未必減緩過度擔心的症狀。
整體而言,七成的患者認為藥物可以緩解廣泛型焦慮疾患的症狀。

心理治療

常見的心理治療方式包括放鬆訓練,教個案促進冷靜的行為策略。
或是認知行為治療,挑戰個案的負面信念,幫助他容忍未來的不確定性。
第三波認知行為治療中加入「正念」的概念,練習專注在當下,對焦慮症患者也很有幫助。

我自己對焦慮的諮商方式結合完形、正念跟催眠。我相信焦慮背後有一個正向意圖,可能是小的時候,幫助我們更警醒而生存下去。所以現在要做的,不是抗拒跟殺死焦慮,而是試著對它說「歡迎」,邀請它一起坐下來喝茶,聽聽它想要為我們帶來什麼。
焦慮當然可以是破壞的力量,但是如果能與它共處,它也能帶來強大的動力。我也Zeig老師說的一句話:「焦慮就像一根羽毛,你需要做的是打開窗,讓它飛出窗外~」

如果焦慮已經嚴重影響你的生活,或是身邊的人提醒你的狀況有些嚴重,請先就診看醫生,藥物會有幫忙。
如果進一步配合心理諮商,能讓你更好的理解焦慮、和它和平共處,真正的過上你想要的生活。

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參考資料:

變態心理學(Kring et. al ,唐子俊審閱)
心理疾患衡鑑與治療計劃手冊(陳淑惠)
DSM-V

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